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【名着里的冷知识】《西游记的动物世界》驮唐僧过通天河的 是龟还是鳖?

家学天地 2020-01-08 13:48:19

赵爽:1991年考入北大中文系,1999年古代文学硕士研究生毕业,入中央电视台第七套农业节目工作至今。在学期间,主修明清小说、近代文学,对四大名著尤为熟悉,出版过《西风东渐——衣食住行的近代变迁》、《重解晚清之谜》等书。2015年起开微信公众号《边看》,主打历史、文学、科普、旅游等冷知识,旅游历史探秘系列如《老佛爷 绿豆粥》、《小二,来二斤熟牛肉》、《清西陵随想》,文化科普混搭系列《麋鹿五章》、《红楼花名签》、《西游记的动物世界》等。



先致歉一下,因为想起《西游记》里还有几个重要的水族成员没说,所以鸟族的事儿得推后一点儿。


本期的主角是——通天河老鼋。


那么,鼋到底什么呢?按照电视剧里的设计,是一只超级大龟。

       


可是,仔细探究起来,才发现不对,应该是——鳖,也就是俗称的“甲鱼”、“王八”、“水鱼”……

没有龟那么好听,但是人家原著里就是这么写的。灵感大王占了人家的府邸,叫做——水鼋之第。后面老鼋正式出场,也是这么说的。


在这儿得把龟、鳖、鼋什么的说清楚。   


话说6500万年以前,爬行动物家族的大部分成员都灭绝了——主要是恐龙、翼龙之类的“龙”。现在,这个家族只剩下了四大类动物:蛇,蜥蜴,鳄鱼,龟鳖。


     

龟鳖是一大类,同属于爬行纲龟鳖目,不过二者又细分为龟科和鳖科。二者的区别还是很明显的。简单说,龟,上下都有壳,上面的壳还带着比较漂亮的花纹,很多龟因此还成为不错的观赏品种,在南方各地,有些龟的价格超乎你的想象。



鳖,只有上面有壳,而且远没有龟那么漂亮,所以,鳖科的动物,主要是用来吃的(这是就人类来说的,惭愧)。


鼋,是鳖的一个特殊品种,比一般的甲鱼背甲要绿一些,吻部也短一些,当然最大的特点是鼋的体型大,能长到一百多斤。当然,现在想见到野生的鼋是很难的,被列为国家一级保护动物。



龟、鳖都是长寿动物,“千年的王八 万年的龟”是有些夸张,不过活到30—50岁是比较常见的。大型的陆龟,可以活到百岁以上。通天河老鼋活到1300岁,的确是成精了,不过他的出现,主要是为了完成唐僧师徒的最后一难。


 话题回到爬行动物,远古的“龙”家族,如今大部分已经灭绝了。在《西游记》里提到了几个残留物种,龟鳖类:通天河老鼋。蛇类:稀柿同的大蟒。鳄鱼类:黑水河的小鼍龙,原型是扬子鳄。还有一类是蜥蜴,在热带有一些大型的品种,不过有一种却也很常见——壁虎。这几大类的外形有不少的差异,但有几个共同点:一是,都是爬行。二是,都是冷血动物,也叫变温动物。因为体温受外界气温的影响大,所以到了比较寒冷的时候,它们大多采取冬眠的办法来抵御寒冷。


其实以上提到的四种,爬行动物还有数量庞大的后代,我们几乎每天都能看到,你也许想不到——是——鸟。



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