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「王八蛋」让乌龟背了千年的黑锅,我们都误会了!

鱼羊密史 2020-06-27 13:11:24


王八蛋是汉语北方话中一个非常具有侵略性、贬低性及普遍的脏话,不过现在全国各地普遍都在使用。千年王八万年龟,“王八”的字面意思是“甲鱼”(原来写的乌龟,是不对的)的俗语,但其实背后意思是指依靠妓.女为生的男人。这个词语在英语里,具有近似意思的词语noinclude。另一种比较普遍的解释是指王八下的蛋。王八是一个侮辱性的词汇,比如“乌龟吃木炭”、“黑心王八蛋”等。


但是,这个词儿其实是乌龟(王八、甲鱼)背了千年黑锅,因为“王八蛋”一词最初是“忘八端(德)”,即儒家所说的孝、悌、忠、信、礼、义、廉、耻“八德”,与乌龟无关。


因中国人自古重视德,认为最重要的排列靠前的有此“八德”。古人认为,一个人的品行如果以上“八德”不齐,那就是一个不道德的人,也是为人所不齿的。所以,对于那些不忠不孝、不讲信义不廉洁自律、不知羞耻、不懂礼节的人,即以“忘八德”斥之。当然,被斥为“忘八德”的人,并一定是“八德”全无。在这“八德”里违反任何一项或者一项以上,就斥之为“忘八德”。“八”只是个概数,不是确数。


在长期的口传过程中,“忘八德”被讹传为“王八蛋”,与这3个字的组合读音有关。因为“忘八德”出现在口语中,是呼出来的,不是念出来的。被呼的词语,在汉语里是有讲究的。比如祭文、经文是送出来的,人名、口号等一般是呼出来的。呼出来的词语,要求音调平仄有韵、铿锵有力。所以在起名时,这是其中要特别注意的方面之一,以防谐音不好。“忘八德”(平、平、平)3个字的组合,违反了被呼词语铿锵有力的规范,所以在口传过程中,自然而然地被平仄押韵的“王八蛋”(平、平、仄)所代替,一代传一代,最终让好多人迷失了这个词语的本意。



且事有凑巧,北宋欧阳修所撰《新五代史》中曰:“王建少时无赖,以屠牛盗驴贩私盗为事,里人谓之贼王八。”(王建,五代十国时期前蜀主,年轻时是个无赖之徒,专门从事偷驴、宰牛、贩卖私盐等勾当。王建在兄弟姊妹中排行第八,所以与他同乡里的人都叫他“贼王八”。)于是演化出骂人的“王八蛋”、“王八羔子”等均寓有杂种语言的脏话。


再则,明清时期的小市民们把妻子跟他人通奸的男子称为“王八”,称他的孩子为“王八蛋”。骂人为“王八蛋”,等于骂他是母亲与人通奸生下的孩子,而不是他父亲的孩子,也就是“野种”。显然这是非常歹毒的骂人话。明清时期的人也把妓院老板娘(老鸨)的丈夫称为“王八”,又是引申义。在90年代初电视剧《白眉大侠》中,主角徐良的口头禅就是“王八绿球球的”。


*作者:李子迟,鱼羊秘史原创专栏作家。湖南人,中国人民大学中文系毕业,曾在大学任教,现居北京,自由撰稿人,兼职教授,网络名博。

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